Há mais de três meses, a ONU apelou a um cessar-fogo mundial, na esperança de que as pessoas se concentrassem na batalha contra o Covid-19. Seis dias depois, o Papa Francisco também repetiu esse apelo. Agora, a ACN entrou em contato com os líderes da Igreja localmente nas várias regiões de conflito, a fim de descobrir qual foi o resultado. Sua conclusão: apesar da pandemia do COVID-19, a guerra e o terrorismo continuaram. Uma oportunidade perdida de paz. A Fundação Pontifícia realizou uma breve pesquisa, abrangendo Camarões, Síria, Filipinas, Ucrânia, Nigéria, Iraque, México e República Centro-Africana.

“A fúria com que o vírus atingiu mostra claramente que é loucura continuar em guerra”, declarou Antonio Guterres, secretário geral da ONU em 23 de março de 2020. “Chegou a hora de deixar os conflitos armados para trás, a fim de concentrar nossa atenção e esforços na verdadeira batalha de nossas vidas ”, continuou ele. Ainda com esperança de que, diante de uma doença que atingisse indiscriminadamente todas as nações, os senhores da guerra se sentassem e prestassem atenção.

Após o apelo no domingo, 29 de março, o Papa Francisco pediu “a criação de corredores de ajuda humanitária, uma abertura à diplomacia e preocupação com as necessidades daqueles que enfrentam uma situação de extrema vulnerabilidade”.

Covid-19: uma oportunidade perdida de paz

“Aqui o conflito continua”, responde o Arcebispo Andrew Nkea, de Bamenda, nos Camarões, com pesar. Pois, embora seja verdade que vários dos líderes da região de língua inglesa tenham entendido o que está em jogo e concordado em assinar um cessar-fogo geral, “na verdade eles não têm muita influência sobre os que lutam nas trincheiras” .

É a mesma história no norte da Síria, na região de Hassaké, onde “os aviões de guerra ainda enchem o céu e os ataques continuam inabaláveis”, segundo Dom Nidal Thomas, vigário da Igreja Católica Caldeia na província de Jazeera-Hasaké. “Não tivemos mais de dois ou três dias consecutivos de paz desde o surto do coronavírus”, explicou.

A pandemia atingiu o país em um estado de extrema fragilidade, após nove anos de guerra. A Síria perdeu 60% de seus médicos e não mais de um quarto de suas estruturas hospitalares ainda está funcionando. Ao mesmo tempo, enfrenta a mesma crise econômica do vizinho Líbano, tendo sido afetada pela falta de dólares e sofrendo igualmente sanções internacionais que pesam  sobre a economia.

Da mesma forma, nas Filipinas, onde o cessar-fogo entre o governo e o movimento de guerrilha comunista, o Exército do Novo Povo (NPA), não se manteve. De acordo com o Padre Sebastian D’Ambra, um padre missionário que trabalha na região, “existem contínuos ataques de Abu Sayyaf [a organização terrorista islâmica] na ilha de Jolo e na região de Cotabato” no sul do país. No entanto, ele reconhece, “há mais restrições agora, já que os dois grupos têm medo do vírus e há uma presença mais visível por parte do exército”.

Tragédia dentro da tragédia

Mesmo que não seja mais manchete, a guerra ainda continua na região de Donbass, na Ucrânia, como somos lembrados pelo bispo Pavio Honcharuk, de Kharkiv, cuja diocese está parcialmente dentro da zona de conflito.

A chegada do coronavírus apenas revelou o quanto “o sistema oligárquico danificou a rede de saúde ucraniana, especialmente no interior. A pandemia revelou a corrupção generalizada entre nossos líderes, o que é uma consequência da história do país. Ao longo dos 70 anos do comunismo, os valores familiares e tradicionais foram enfraquecidos e minados pelo governo ”, diz ele. A perda de um espírito de solidariedade está colocando em risco a vida das pessoas mais pobres do país, acredita o Bispo.

Pobreza que preocupa

Na Nigéria a pobreza também é um dos fatores de preocupação para a Igreja. “O principal perigo associado ao Covid-19 para o país é o risco de fome que representa para os mais pobres do povo. Está desestabilizando uma economia que já é frágil ”, explica o Arcebispo Ignatius Kaigama, de Abuja, capital da Nigéria. Ele também enfatiza que, desde a chegada da pandemia, “o país ainda está à mercê de ataques terroristas esporádicos do Boko Haram, especialmente no nordeste do país”.

No Iraque, onde o chamado grupo Estado Islâmico foi eliminado em 2017, parece que ainda existem terroristas ativos em Kirkuk e na província de Saladino. E a chegada do Covid-19 encontrou os serviços sociais em crise. “Eles nunca se recuperaram da derrota do regime de Saddam Hussein em 2003”, diz o patriarca católico caldeu Louis Raphael I Sako, de Bagdá. “Existem tantos problemas”, acrescenta, “não há dinheiro suficiente, hospitais, médicos ou equipamentos médicos suficientes… E as restrições de bloqueio são estranhas à cultura local, especialmente para os homens”. No entanto, com 5.000 casos do vírus agora registrados, “as pessoas devem ficar em casa. É a única maneira de permanecer seguro.”

Uma igreja com portas abertas

“A violência em nossa sociedade não diminuiu”, diz tristemente o Arcebispo Carlos Garfias Merlos, vice-presidente da conferência dos bispos mexicanos. Parece que os traficantes de drogas não ouviram a mensagem do Papa Francisco. Mas nessas circunstâncias a Igreja continua, mais do que nunca, a “abrir as portas para as vítimas da agressão”, acrescenta. Durante esta fase de confinamento, a Igreja deve ser uma Igreja que “saia às margens”, para usar a expressão do Papa Francisco.

Da mesma forma, na República Centro-Africana, os grupos armados não receberam a mensagem sobre o cessar-fogo, diz o bispo coadjutor Bertrand Guy Richard Appora-Ngalanibé, de Bambari. “Infelizmente, em algumas áreas, os grupos armados estão engajados em batalhas que visam estender sua supremacia e continuar pilhando os recursos naturais do país”, lamenta.

No entanto, ele acredita que as iniciativas inter-religiosas estão demonstrando que essa crise pode ser uma oportunidade de reforçar os vínculos danificados com seus concidadãos. “Com o apoio de nossos irmãos protestantes e muçulmanos, estamos nos esforçando para realizar campanhas de conscientização sobre essa pandemia.”

Diante desses contínuos conflitos, a ACN espera lembrar às pessoas que essas guerras continuam, apesar da pandemia. A instituição pede aos responsáveis ​​que adotem um cessar-fogo. Orem para que a comunidade internacional também se envolva com o problema e não apenas se entregue à retórica.

A ACN iniciou um trabalho de ajuda para que os padres, religiosas e leigos missionários possam continuar seu trabalho de socorrer os que mais precisam em meio à pandemia. Sua ajuda é o que pode permitir que mais uma pessoa em necessidade seja atendida por esses heróis da fé. Clique aqui e faça a sua doação!