Mais e mais cristãos em Burkina Faso estão se tornando vítimas de perseguição. Em um gesto de solidariedade, uma pequena delegação da ACN visitou esse país da África Ocidental recentemente, no início da Quaresma. Encontraram-se com o Padre Pierre Claver Belemsigri, secretário geral da conferência episcopal de Burkina e Níger, em Ouagadougou, capital do país. Ele falou à ACN sobre o Islã, o jihadismo e a resposta da Igreja Católica na situação atual.

Burkina Faso sempre se orgulhou do espírito de convivência harmoniosa entre cristãos e muçulmanos no país. No entanto, muitas pessoas estão reclamando que o Islã de hoje tem pouco em comum com o Islã de sua infância. O senhor concorda?

Estamos vendo mudanças há cerca de vinte ou trinta anos. Isso se deve ao fato de há alguns anos que certas ideologias islâmicas originárias da Península Arábica são importadas para cá. Os jovens estão indo lá para trabalhar ou estudar e voltando com uma visão particular do Islã que potencialmente tem repercussões em nossa sociedade e na coexistência entre as diferentes religiões.

De que maneira isso se reflete?

No passado, sempre era costume que as duas comunidades se reunissem para os principais eventos de todas as outras, tanto os felizes quanto os tristes. Por exemplo, os cristãos felicitam os membros muçulmanos de suas famílias por suas festas religiosas e vice-versa. Para esclarecer, deve-se notar que frequentemente temos membros de diferentes crenças dentro de uma única família. No entanto, ou talvez precisamente por isso, sempre celebramos essas festas juntos. Entre as gerações mais velhas, esse ainda é o caso até hoje. Mas, entre alguns dos mais jovens, isso já não é tão evidente como antes, devido à influência de certas tendências radicais islâmicas.

No entanto, apesar do fato de os muçulmanos serem maioria, entre 54% e 60%, Burkina Faso não é um estado islâmico …

Precisamente. Somos um estado secular e aplicamos o princípio da separação da religião e do estado. Esta foi uma decisão política que tomamos. No entanto, o estado coopera com as diferentes comunidades religiosas e mantemos um diálogo com as autoridades.

E o diálogo entre cristãos e muçulmanos também continua, apesar de tudo?

Sim, felizmente. Há uma longa tradição em nosso país de diálogo inter-religioso. Por exemplo, na província de Soum, hoje tão atormentada pelos terroristas, temos uma organização inter-religiosa conhecida como “União Fraterna de Fiéis” (Union fraternelle des croyants, UFC). É um fórum no qual muçulmanos, católicos, protestantes e membros de religiões africanas tradicionais podem se reunir para falar sobre a coexistência mútua e a construção da sociedade civil. Visitamos as cerimônias um do outro. Por exemplo, no Natal, os líderes da comunidade muçulmana vêm à Missa e desejam aos católicos um Feliz Natal. E durante o Ramadã, o bispo ou os padres vão às mesquitas da mesma maneira para oferecer seus votos de felicidades. O trabalho do UFC também se concentra nas diferentes crenças que trabalham juntas para o desenvolvimento mútuo da comunidade local.

Muitas vezes ouvimos dizer que os jihadistas estão simplesmente usando o Islã como uma arma e que são de fato motivados por algo que não é religião. O que o senhor pensa sobre isso?

Há muita verdade em ambas as declarações. Existem aqueles terroristas – sejam de Burkina ou de fora – que com armas na mão realmente querem forçar toda a África a se tornar islâmica. Eles querem introduzir a lei da Sharia no Burkina Faso. Mas há também outros que estão usando o Islã como pretexto para promover seus interesses financeiros ou criminais. É suficiente saber que eles também estão matando muçulmanos. Muitas vezes, a violência em nosso país também está ligada a antigas rivalidades étnicas ou disputas de terras. Nesses casos, o Islã não passa de um pretexto para permitir que as pessoas promovam seus interesses materiais e econômicos por meio da violência.

Dezenas de cristãos foram mortos nos últimos anos. Quem exatamente os está atacando? Eles são jihadistas ou simplesmente criminosos?

Muitas vezes, nem sabemos quem está nos atacando. Nós não conhecemos nosso inimigo. Na maioria dos casos, ninguém reivindica a responsabilidade pelos ataques.

Cerca de 5% da população são protestantes. A Igreja Católica mantém um diálogo oficial com eles?

Sim, existe uma comissão para esse fim. Embora se deva observar que os protestantes em nosso país não pertencem às denominações protestantes tradicionais, como os luteranos ou os calvinistas, mas pertencem às chamadas igrejas livres, a maioria de origem americana. Mas, sem dúvida, o diálogo com o Islã é melhor organizado.

Sobre que tipo de diálogo a Igreja Católica conversa com os protestantes?

O foco principal de nosso diálogo e discussão está centrado na Semana de Oração pela Unidade dos Cristãos. Isso nos dá a oportunidade de orar juntos e trabalhar para harmonizar certos pontos da teologia cristã, como o reconhecimento mútuo do batismo nas diferentes comunidades religiosas e o estudo e tradução compartilhados da Bíblia nas diferentes línguas do país (Alliance Biblique). Há também a questão dos problemas que surgem como resultado de casamentos mistos.

A ameaça do terrorismo aproximou os protestantes e os católicos?

Sim, absolutamente. Especialmente nas aldeias que foram atacadas, onde católicos e protestantes estão unidos em solidariedade mútua. A solidariedade é humana e vai além da crença. Cristãos, muçulmanos, protestantes e seguidores da religião tradicional não param de mostrar sinais dessa solidariedade.

Cerca de 10% a 15% da população não são muçulmanos nem cristãos, mas pertencem às religiões africanas tradicionais. Qual é a relação entre a Igreja e essas pessoas?

A Igreja mostra profundo respeito por essas religiões tradicionais, que são as de nossos ancestrais. Nós os vemos como uma preparação para a Palavra de Deus. Mas as relações entre os dois nem sempre são fáceis. Pois muitas vezes acontece que os cristãos batizados continuam seguindo algumas de suas práticas ancestrais. Evidentemente a Igreja os lembra de seu dever cristão. No entanto, deve-se notar que nossa religião ancestral é monoteísta. Existe apenas um Deus, mas também existem muitas entidades com funções mediadoras.

Esse sincretismo é generalizado entre os católicos?

A dificuldade está frequentemente na separação entre o culto e o cultural. Dito isto, é preciso admitir que o sincretismo é praticado em todo o mundo. E, é claro, todos respeitamos a religião de nossos antepassados. Mas para nós cristãos, algumas de suas práticas estão em contradição com a nossa fé. Estamos tentando fazê-los entender que Jesus Cristo é a solução definitiva para todos os nossos problemas. Mas, apesar disso, algumas pessoas que se encontram em dificuldades querem ter soluções imediatas para seus problemas e, assim, voltam à religião de seus ancestrais.

Também é verdade que o cristianismo não está estabelecido há tanto tempo em seu país.

Isso é verdade. As religiões tradicionais estavam lá primeiro. Então, por volta dos séculos XV e XVI, o Islã começou a ser introduzido. Somente no final do século XIX os primeiros missionários franceses chegaram ao território que hoje é Burkina Faso. Esforços mais sistemáticos de evangelização começaram a ser empreendidos a partir de 1900 em diante. Mas desde então o Cristianismo foi realmente implantado em nosso país.

Não é considerado um resquício do período colonial francês? Porque até 1960 Burkina Faso era uma colônia francesa.

Não. E isso é graças aos corajosos missionários e seu testemunho da fé, mas ao mesmo tempo ao fato de que a religião tradicional era uma religião monoteísta. Esse monoteísmo facilitou a conversão das pessoas ao Cristianismo. E o fato de tradicionalmente honrarmos nossas mães também levou a veneração da Mãe de Jesus a se tornar uma prática profundamente enraizada entre os católicos de nosso país. E podemos ver uma ligação entre a honra prestada aos nossos antepassados e a veneração dos santos.

A fé está crescendo em seu país? Na prática, cerca de 25% dos burkinabés – o povo de Burkina – já pertencem à Igreja Católica.

A fé está crescendo. E não simplesmente por causa do crescimento demográfico, mas também por causa de genuínas conversões ao Cristianismo.

Isso não tem consequências para eles? Afinal, em muitos países muçulmanos a conversão é punível com a morte.

Não é do meu conhecimento, não aqui. Em alguns círculos, pode haver ameaças e sanções sociais. Mas isso depende muito do ambiente social específico. Testemunhei pessoalmente o batismo de toda uma família muçulmana. A filha, que frequentou uma escola católica administrada por freiras, foi a primeira a se converter, e depois levou toda a família à fé. Além disso, os recentes ataques terroristas contra os cristãos realmente fortaleceram a fé do povo. Apesar do perigo, o povo se orgulha de ser católico.

No entanto, esse terrorismo representa um grande desafio para a Igreja. Como ela está respondendo a isso?

Estamos pensando muito sobre a melhor maneira de responder a esse desafio. Estamos planejando organizar um grande fórum este ano, dedicado a perguntas sobre segurança e cuidados pastorais. Será uma oportunidade de refletir sobre o que significa ser cristão e como viver nossa vida no novo contexto de insegurança e ataques a locais de culto. Sem dúvida, será necessário encontrar novas maneiras de expressar nossa fé católica. Todas essas perguntas serão, sem dúvida, abordadas no decorrer deste fórum.

Diante desse terrorismo, o que você espera do seu país?

O Senhor está no controle, Cristo está vivo. Nosso país testemunhou isso em muitas ocasiões em sua história recente. Espero que aconteça o mesmo agora, diante deste terrorismo. É preciso haver um despertar nacional e uma resistência popular. Armas por si só não são suficientes. Infelizmente, o resto do mundo não parece ter entendido que nosso país corre o risco de desaparecer se nem todos nos unirmos contra os terroristas, em oração, unidade e solidariedade. Esses são os desafios que devemos enfrentar para acabar com o terrorismo.