Padre Prasad Harshan (Equipe de “Animação na Fé”)

As vítimas que sobreviveram aos ataques terroristas no Sri Lanka renovam sua fé. Em entrevista à ACN, o Padre Prasad Harshan explica como apoia, com sua equipe de “animação na fé”, os que ficaram traumatizados com os ataques no Domingo de Páscoa.

Padre Prasad, os ataques terroristas na Páscoa em três igrejas cristãs no Sri Lanka feriram os fiéis não apenas fisicamente e psicologicamente, mas também em sua fé. Como a Igreja os apoia?

Nosso Cardeal Malcolm Ranjith queria ter missionários nas ruas, ir de paróquia em paróquia, de rua em rua, ouvir as pessoas em suas casas, ouvir suas histórias e ficar ao lado deles conforme viviam suas lutas de fé. Nós já começamos isso há três anos. Agora, isso se tornou uma bênção para lidar com essa tragédia; uma bênção para a Igreja e para o povo. Afinal somos cinco padres que estão trabalhando com as vítimas do terror. Nós somos particularmente ativos em Negombo, onde 115 pessoas foram assassinadas e mais de 280 feridas em uma única paróquia.

Em todos os lugares, vemos bandeiras negras de luto. As pessoas estão feridas, fisicamente, mentalmente e espiritualmente. Vemos como as pessoas foram feridas em sua fé e em sua vida religiosa. Em 30 anos de guerra civil, nunca tivemos tais ataques a bomba nas igrejas. As pessoas estão se perguntando por que isso aconteceu? E por que na Páscoa?

Isso causou alguma dúvida de fé e distanciamento da Igreja?

Em princípio, as pessoas ficaram chocadas. Como Deus poderia ter permitido isso em sua própria casa? Nós, sacerdotes, estávamos determinados a permanecer ao lado das pessoas, embora não tivéssemos respostas para dar. Nós estávamos com eles em suas casas. Queríamos mostrar-lhes que Deus permanece com eles. Depois do choque veio a raiva. Especialmente quando souberam que o governo recebera avisos antecipadamente. As pessoas tiveram que lutar com seus sentimentos. Aqui, o apelo do Cardeal para ser guiado pela fé e não pelas emoções desempenhou um grande papel.

Qual é o seu trabalho pastoral em termos concretos?

Estamos trabalhando muito com crianças, que estão com medo de ir à igreja ou à catequese novamente. E também com as mães, a fim de fortalecer sua fé. Há 475 anos, um rei hindu assassinou 600 cristãos no norte do Sri Lanka. Estamos levando as famílias das vítimas para os lugares de memória desses mártires no norte. Aqueles que morreram no domingo de Páscoa são mártires, porque perderam a vida pela fé. Através dessa visita aos primeiros mártires, procuramos curar as feridas das famílias. As pessoas que foram feridas ou viúvas na guerra civil também falam com elas, encorajam-nas e dão testemunho de sua fé em Deus.

Muitos católicos no Sri Lanka me disseram que, após os ataques terroristas, eles se tornaram mais fortes e mais devotos do que antes.

Para aqueles que foram diretamente afetados, as feridas permanecem hoje. Mas, no total, foi uma bênção para os católicos em nosso país, porque todo o país foi batizado durante a noite. Há batismo com água e batismo com sangue. De repente, todo o nosso país ficou ciente da presença dos católicos e da natureza especial de sua fé. No passado, cerca de 4.000 pessoas assistiram à mensagem em vídeo do Cardeal. Agora existem centenas de milhares. Eles querem ver o que ele pensa. Nós vimos o verdadeiro significado da Páscoa! Mas começou com os corpos dilacerados, com o sangue dos mártires.

Como as mortes afetaram as relações entre budistas e católicos?

Os budistas começaram a discutir entre si quão admiráveis eram os católicos. Por que eles não buscaram vingança? Felizmente, temos um sistema maravilhoso na Igreja Católica: os padres ouvem o Cardeal, os fiéis ouvem os padres. Agora os monges budistas também nos admiram como católicos, e eles nos tratam com muita simpatia e respeito.

Como os líderes da comunidade religiosa islâmica no Sri Lanka reagiram ao terror dentro de suas próprias fileiras?

As autoridades muçulmanas reconheceram que era seu erro permanecer em silêncio sobre as atividades de grupos terroristas em suas comunidades. Não sabíamos disso, mas eles sabiam disso. Eles entenderam que é um desastre para todo o país. Nem todos os muçulmanos são terroristas, mas todos os homens-bomba eram muçulmanos. Portanto, os muçulmanos não poderiam negar sua parcela de responsabilidade. Eles agora têm a missão de se limpar internamente. Quando as investigações começaram, armas foram encontradas nas mesquitas. Isso foi chocante para nós. Os líderes islâmicos têm o dever de interpretar o Alcorão de maneira pacífica.

A solidariedade internacional com as vítimas no Sri Lanka foi perceptível?

Organizações internacionais de assistência católica, como a ACN, nos ajudaram muito aqui. Somos uma minoria no país, mas sabemos que somos parte de uma família maior. As pessoas que nunca foram ao Sri Lanka rezam por nós e fazem doações! Assim, a Igreja Católica tornou-se uma bênção para todo o povo do Sri Lanka. Muçulmanos, hindus e budistas também morreram em nossas igrejas. Uma transformação interior começou, em que as pessoas estão olhando para a Igreja Católica. Eles começam a entender o que significa viver em Cristo.