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Estudo de Caso: O incêndio de igrejas no Chile

Em 19 de outubro de 2020, duas igrejas foram saqueadas e incendiadas em Santiago, a Igreja de São Francisco Borja e a Igreja de Asunción. Um grupo de manifestantes encapuçados gritou: “Deixem-na cair, deixem-na cair”, enquanto a cúpula da Igreja de Asunción, conhecida como a “paróquia dos artistas”, foi consumida pelo fogo.

Os ataques contra as igrejas históricas ocorreram no aniversário de um ano de protestos antigovernamentais generalizados. Conhecidas como Estallido Social, as manifestações eclodiram inicialmente em 7 de outubro de 2019 com estudantes que se opunham a um aumento das tarifas do metrô de Santiago. Os protestos, contudo, depressa se transformaram numa crítica mais ampla das preocupações sociais e econômicas. No seu auge, mais de um milhão de pessoas saíram à rua.

Inicialmente pacíficos, os confrontos degeneraram em violência com motins e atos de vandalismo generalizados visando as infraestruturas governamentais, como a destruição das estações de metrô em Santiago. Registraram-se 30 mortos e mais de 3.000 feridos na agitação. Em 19 de outubro de 2019, o presidente do Chile, Sebastián Piñera, anunciou o estado de emergência, destacando os militares para toda a capital.

O descontentamento social inicial durou mais de três meses, diminuindo mais tarde para protestos esporádicos em todo o Chile. Foi durante estas manifestações, entre outubro de 2019 e outubro de 2020, que foram reportados relatos de roubos e destruição de igrejas. No final, 59 igrejas, das quais 53 católicas e seis evangélicas, foram vandalizadas e danificadas em oito cidades de todo o país.

A violência incluiu incêndio, roubo, profanação do Santíssimo Sacramento, interrupção dos cultos religiosos e danos nas portas e portões das igrejas. Houve incidentes em que bancos de igreja e imagens religiosas foram utilizadas para construir barricadas e pedras foram atiradas através de vitrais.

Embora as autoridades chilenas tenham condenado os atos, apesar dos apelos da Igreja para uma investigação, pois em alguns casos os agressores eram conhecidos, não foi aberto um inquérito oficial abrangente.

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