“A restauração da Catedral de Aleppo, na Síria, é uma prova de que ainda estamos neste país. Nossas bocas devem continuar a louvar a Deus neste lugar”, exclama Dom Joseph Tobij.

Hoje, 20 de julho, após muitas dificuldades no trabalho de reconstrução, a Catedral Maronita de Santo Elias, que sofreu graves danos por ataques durante a guerra, foi oficialmente reaberta e consagrada novamente.

“A restauração e a reabertura da catedral têm um significado simbólico e prático”, afirmou o Arcebispo Maronita Joseph Tobij, de Aleppo, em entrevista à Fundação Pontifícia ACN.
“No sentido simbólico, é uma mensagem para os paroquianos e cristãos em Aleppo e para o mundo de que ainda estamos neste país, apesar dos nossos números cada vez menores, e a restauração da catedral é uma prova disso, ” diz o Bispo.

Catedral de Aleppo tem uma história de muitos ataques

A Catedral de Santo Elias, no subúrbio de Al Jdeydeh, em Aleppo, tem uma longa história. O edifício atual foi construído em 1873 e reformado em 1914, substituindo a pequena igreja original do século XV, construída no mesmo local.

Durante a Guerra Civil Síria, entre 2012 e 2016, a Catedral sofreu pelo menos três grandes ataques com mísseis e numerosos outros ataques menores. No entanto, o pior dano aconteceu em 2013, quando os rebeldes jihadistas invadiram este bairro da cidade e tentaram destruir todos os sinais do cristianismo.

Depois de ficar em ruínas por quatro anos, a Catedral finalmente conseguiu reabrir suas portas para o Natal de 2016. Seu estado estava arruinado, depois que essa parte da cidade foi libertada do controle rebelde no início daquele ano. “Decidimos enviar uma mensagem de esperança de que o Filho de Deus ainda está conosco, explicou o Arcebispo Tobji. “O momento da Missa em que o Menino Jesus foi colocado na manjedoura feita das ruínas do telhado desabado foi muito emocionante, pois todos nós que estávamos lá ficamos chorando e rindo ao mesmo tempo ”, lembra o Arcebispo.

Catedral é um marco na vida de quem está na cidade

Os cristãos da Síria sofreram muito como resultado da guerra civil. Dos 1,5 milhão de cristãos que viviam no país antes da guerra, estima-se que apenas um terço permaneça agora. Os números para Aleppo são semelhantes: de acordo com fontes da ACN, havia cerca de 180.000 cristãos na cidade antes da guerra, dos quais se estima que não mais de 30.000 ainda morem lá.

A Catedral serve a comunidade católica maronita que, embora não seja a mais numerosa da cidade, oferece um importante serviço de ajuda social e humanitária a todas as pessoas. “Nosso desejo de ficar é uma missão e não apenas porque nascemos aqui, ou porque somos obrigados a ficar aqui contra a nossa vontade. Nós, maronitas, não temos lugar para nos unir além desta Catedral. E a decisão de restaurá-la foi evidente, como uma família que queria renovar nossa única casa que nos unia”, explicou o Arcebispo.

Mensagem da ACN para o povo da Síria

Thomas Heine-Geldern, presidente executivo da ACN, entidade que forneceu a maior parte dos recursos para a restauração da Catedral, enviou uma mensagem em vídeo ao povo de Aleppo. Devido à pandemia de coronavírus, ele não pôde comparecer pessoalmente. “Estou muito triste por não poder acompanhá-los neste dia de alegria”. Ele afirmou: “A ACN esteve com você nos momentos mais difíceis, e seria maravilhoso se pudéssemos comemorar juntos hoje. Infelizmente, as circunstâncias não permitem isso; no entanto, vemos a Catedral de Santo Elias e é um milagre. É maravilhoso vê-la brilhando com seu antigo esplendor. Espero que ela se torne novamente o centro de toda a comunidade cristã, exatamente como era antes dessa guerra terrível. ”

Entre 2011 e 2019, a ACN apoiou 900 projetos na Síria. Atualmente, a ACN ainda está ajudando com mais de 100 projetos no país. Para que esses projetos possam ser concluídos e possibilitar novamente que os cristãos vivam sua fé de forma digna na Síria, sua ajuda é muito importante. Clique aqui e faça a sua doação!