//Belém: “A paz que os pastores anunciaram neste lugar sagrado sempre foi difícil”

Belém: “A paz que os pastores anunciaram neste lugar sagrado sempre foi difícil”

2018-01-05T19:37:50+00:00 Janeiro 5th, 2018|Notícias|

O guardião da Basílica da Natividade em Belém fala à Fundação Pontifícia ACN – Ajuda à Igreja que Sofre: “Temos que ver o Menino Jesus em cada pessoa a quem ajudamos. Acima de tudo, no Tempo do Natal, precisamos prestar atenção especial naqueles que precisam “. “Se não vemos o Menino nos que estão sofrendo, então, que tipo de Natal é esse?”

“Como vai? Eu sou o guardião do Menino Jesus”. É assim que Padre Artemio Vítores se apresenta durante a conversa. Na Palestina, a cidade de Belém está dando os últimos toques aos seus preparativos para o papel central que desempenha no mundo cristão, sobretudo no horário de Natal. Uma bela cena de natividade adorna a famosa Praça do Manger, logo ao lado do lugar onde, de acordo com a tradição, Jesus nasceu.

Tempos difíceis

Belém está lindamente iluminada e decorada em todas as suas finanças, mas é impossível esconder o fato de que a decisão do presidente dos EUA, Donald Trump, de reconhecer Jerusalém como a capital de Israel teve seu efeito sobre os espíritos dos habitantes aqui. “Estes são tempos difíceis. A paz que os pastores anunciaram neste lugar sagrado sempre foi difícil”, observa este padre espanhol, que já passou por oito guerras e duas “Intifadas”.

Falando sobre o “problema de Jerusalém como capital”, esse frade franciscano, que morou há 46 anos em Jerusalém antes de se mudar para Belém, não precisa pensar duas vezes: “Jerusalém deve ser mãe de todos e não amante de um só. A imagem de Jerusalém como mãe vem do Antigo Testamento, e uma mãe nunca exclui nenhum de seus filhos. Se for transformada na capital de Israel, ou da Palestina, será uma ação de exclusão e não haverá espaço para os outros”. No entanto, ele é otimista, e expressa a esperança “de que a situação não seguirá adiante e que as pessoas vão parar e pensar”.

Cristãos na Terra Santa

A verdade é que as consequências das ondas de violência em Belém e em Jerusalém são especialmente prejudiciais para os cristãos. Desde o ano de 1948, data da criação do Estado de Israel, um total de 350 mil pessoas abandonaram Belém e seus arredores. Padre Artemio lembra o dano causado durante a segunda Intifada, “que deixou os lugares sagrados sem peregrinos nem visitantes”. Estima-se que, durante esse período, de 2001 a 2005, “cerca de 80% dos chefes de família ficaram sem renda”. Se não houver peregrinos, muitas pessoas não podem sobreviver. Não há trabalho, não há comida “. As estatísticas fazem uma leitura triste: dos cristãos que uma vez constituíram 20% dos habitantes de Jerusalém, apenas 1,4% permanecem. É bastante claro para este padre franciscano que “se não trabalharmos juntos, os cristãos desaparecerão da Terra Santa. E como podemos ajudar? Visitando esta terra. Isso proporciona apoio moral e econômico aos seus habitantes”, conclui.

O espanhol Padre Artemio segue citando as palavras de Santa Teresa de Ávila: “Um santo triste é um triste santo”. E ele acrescenta: “Temos de trazer alegria e esperança aos cristãos da Terra Santa. É por isso que estamos aqui”.

Pequenino, o Cristo veio ao Mundo

Apesar de ter vivido tantos anos na Terra Santa, ele ainda parece recém-chegado, de tão forte que é sua emoção quando fala sobre Belém. “Se existe em qualquer lugar do mundo um lugar sagrado que permaneceu e ainda se assemelha a como foi, então é Belém. A Basílica sofreu muitas revitalizações, mas nunca foi destruída, e a gruta em Belém ainda permanece como era, uma gruta”.

Esta gruta da Natividade, o lugar desse primeiro Natal, é um lugar que – como diz Padre Artemio – nos atrai e nos comove. “Me sinto emocionado, apesar de todos os anos, me sinto cada dia tocado. Atualmente, celebro a Santa Missa das 4h30 da manhã, e quase choro quando penso que aqui, neste lugar, Deus escolheu se tornar um de nós. A simplicidade de Deus que se tornou uma criança. Uma criança recém-nascida, que nem sequer tinha um berço! É essa pobreza que me move”.

Falando sobre o trabalho da Fundação Pontifícia ACN – Ajuda à Igreja que Sofre – e das outras organizações que estão ajudando os cristãos da Terra Santa e do Oriente Médio, o Padre Artemio insiste que isto é “como os pastores que trouxeram seus presentes para o Menino Jesus com pressa e alegria. Os pastores nem conheciam esse Menino, mas eles deixaram tudo e correram alegremente e apressadamente para encontrá-lo. É assim que a sua ajuda deve ser”, ele nos diz. E ele continua: “Quando você ajuda os cristãos que estão necessitados e sofrendo em partes diferentes do mundo, você está sendo fiel à mensagem evangélica: ‘o que você faz para um dos menores desses pequeninos, o faz para mim’. Temos que ver o Menino Jesus em cada pessoa que ajudamos. Acima de tudo, no Tempo de Natal, precisamos prestar atenção especial aos que precisam”, disse ele à ACN. “Se não vemos o Menino naqueles que estão sofrendo, então, que tipo de Natal é esse?”

Durante 2017, a ACN apoiou muitos projetos na Terra Santa e no Oriente Médio.


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